Enfermedad Celíaca: qué es, cómo detectarla… ¿Y yo, seré celíaco?

El 27 de mayo es el Día Nacional del Celíaco y desde aquí me gustaría hablar de ciertos aspectos que se pueden plantear en torno a la enfermedad celíaca y que probablemente nos conviene saber o recordar a todos, celíacos o no.

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Seguro que conocéis personas, familiares o amigos, que ya están diagnosticados de celiaquía.  Existe una alta prevalencia de la enfermedad celíaca; al menos 1 de cada 100 niños que nacen van a desarrollar la enfermedad, pero existen muchas personas que  padecen la enfermedad y aún están sin diagnosticar .

¿Y yo, puedo ser una persona celíaca?

Es una enfermedad que puede manifestarse a cualquier edad, tanto en niños como en adultos.
La padecen más las mujeres en una relación 2:1 con respecto a los hombres. Lo que preocupa también es que debido a que es una enfermedad con signos y síntomas muy variados e incluso en algunos casos asintomática, existe una cantidad muy alta de celíacos que aún están sin diagnosticar. Cerca del 80% de celíacos no lo saben, pudiendo ocasionar un deterioro importante en su intestino y en su salud, con las posibles y severas complicaciones que puede acarrear a medida que pase el tiempo.

Con el objetivo de contribuir a detectar el número máximo posible de celiaquías ocultas, entre los días 27 de mayo al 11 de junio, en la farmacia María Martínez Eslava, en Plaza San Juan de la cadena, 3 y en el resto de las farmacias de Sanifarma realizaremos una nueva

                  “Campaña de Detección Precoz de la Enfermedad Celíaca”

En esta campaña mediante la realización de una sencilla prueba, con una gota de sangre, se determina la presencia de unos anticuerpos que son los marcadores serológicos de la enfermedad; paso previo al diagnóstico definitivo por parte del médico. 


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Además, como novedad en la campaña de este año incorporamos la posibilidad de realizar el
Test de susceptibilidad Genética. El valor y la ventaja que nos aportan este test son muy importantes, ya que si el resultado es NEGATIVO se puede descartar de por vida la enfermedad celíaca con una probabilidad del 99%.

Sabiendo un poquito más de la enfermedad posiblemente entendamos mejor por qué es tan importante diagnosticarla a tiempo y tan estrictamente necesario que la dieta de los celíacos sea sin gluten tanto en sus casas, como en restaurantes, bares… Cuanto más sepamos mejor la abordaremos, mejorando la calidad de vida de la persona celíaca.

Puede ser que os interese en qué consisten este tipo de pruebas, al final del post las explicamos más detenidamente.

¿Que es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es un desorden sistémico que cursa con una gran variedad de síntomas. Se produce por una intolerancia permanente al gluten, que es la proteína que se encuentra en ciertos alimentos como el trigo, el centeno, la cebada y avena. Afecta a personas genéticamente predispuestas. En base a una respuesta inmune se produce una reacción inflamatoria con atrofia de la mucosa del intestino delgado que dificulta la absorción de los micro y macronutrientes y otras enteropatías o complicaciones digestivas

 

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Tipos de enfermedad celíaca:

1. Sintomática:

Son los celíacos que presentar síntomas que pueden manifestarse de forma muy variada según la edad:

En los niños:

  • Pueden presentar el abdomen más abultado.
  • Malnutrición.
  • Retraso en el crecimiento.
  • Diarrea.
  • Anorexia.
  • Vómitos.
  • Irritabilidad y/o tristeza.
  • Dolor abdominal.
  • Estreñimiento permanente.

En los adolescentes:

  • Pueden presentar aftas orales recidivantes.
  • Talla baja no justificada.
  • Distensión abdominal.
  • Debilidad muscular.
  • Artritis.

En los adultos:

  • Anemia ferropénica.
  • Debilidad muscular.
  • Dispepsia.
  • Diarrea crónica / estreñimiento.
  • Síndrome de intestino irritable.
  • Dolores óseos y articulares.
  • Cansancio.
  • Infertilidad / abortos.
  • Depresión /ansiedad.
  • Ataxia progresiva.
  • Menopausia precoz.

Además un 35% de las personas celíacas presentan transaminasas altas al diagnóstico,  algo que se normaliza al instaurar la dieta sin gluten.

Los resultados en serología (anticuerpos), test genético e histología (biopsia) son positivos.

2. Silente, subclínica o asintomáticos:

Es la enfermedad celíaca silenciosa. Son los celíacos sin síntomas pero en los que los valores de los anticuerpos son positivos, y también la genética HLA DQ2/DQ8; ambas, pruebas  de celiaquía que realizamos en algunas farmacias y es el primer paso para detectarla. La biopsia intestinal muestra enteropatía, lesión o enfermedad intestinal. 

Esto suele ocurrir con frecuencia en los grupos de riesgo de los que luego hablaremos.

3. Latente:

Los celíacos que presentan una forma clínica latente, son aquellos en los que en el momento en el que son evaluados y consumiendo gluten en su dieta, no presentan síntomas, ni ningún grado de lesión intestinal; es decir, su mucosa intestinal está normal.

Sin embargo, los valores de sus anticuerpos pueden ser positivos o negativos y el test genético HLA DQ2/DQ8 es positivo (las pruebas de las que hablamos antes).

Suelen ser casos que en la infancia fueran diagnosticados por mostrar lesión intestinal característica y tras llevar una dieta sin gluten se recuperaron por completo. Y después cuando vuelven a consumir gluten de forma habitual no recaen, es decir, no tienen lesión en el intestino. Pero no se descarta que en el futuro pueden evolucionar a tener síntomas o ser asintomáticos y puedan desarrollar la enfermedad con lesión intestinal si siguen consumiendo gluten. 

4. Potencial:

En estas personas la biopsia intestinal no muestra enteropatía, no está afectada.  Los valores de los anticuerpos pueden ser positivos o negativos, el test de genética HLA DQ2/DQ8 es positiva (las pruebas) y pueden tener síntomas o no.

En el futuro tienen riesgo de desarrollar la “enfermedad celíaca activa” en un 13% y una “enfermedad celíaca latente” en un 50%.

¿Qué personas son consideradas grupos de riesgo?

• Los familiares de primer grado de personas ya diagnosticadas (padres, hermanos, hijos) constituyen un grupo de riesgo elevado en el que la proporción  de esta enfermedad está entre el 10 y 30%. Sin embargo, muchos de ellos no presentan síntomas o estos son leves.

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• El otro grupo de riesgo son personas con enfermedades asociadas a la enfermedad celíaca.  Estas enfermedades suelen precederla aunque también pueden manifestarse simultáneamente e incluso después de ella.

Algunas son enfermedades autoinmunes como: dermatitis herpetiforme, diabetes mellitus, tiroiditis autoinmune, enfermedad de Addison, síndrome de Sjögren, enfermedad inflamatoria intestinal, miocarditis autoinmune, artritis reumatoide, lupus eritematoso, vitíligo, alopecia areata, psoriasis.
También otras enfermedades no autoinmunes como: síndrome de intestino irritable, síndrome de Down, depresiones recurrentes, fibromialgia, síndrome de fatiga crónica, déficit selectivo de IgA …

Como veis tanto los síntomas como las enfermedades asociadas son múltiples.

El médico de atención primaria es el primero que mediante un examen cuidadoso podrá sospechar cuando se presentan los clásicos síntomas de forma prolongada o signos característicos de la enfermedad celíaca. La prueba que determina la presencia de anticuerpos anti t-TG IgA servirá de alerta antes del diágnostico definitivo por parte del médico.

Os explicamos más en detalle en qué consisten las pruebas, así como su gran importancia en la detección de posible celiaquía:

1- Estudio serológico: ante la presencia de gluten en la dieta se producen los  anticuerpos IgA anti-tTG (antitransglutaminasa tisular de clase IgA). Esta prueba determina si existen estos anticuerpos,  que se consideran en la actualidad los marcadores más útiles por su alta sensibilidad (95%-98%) y especificidad (94%-97%). Su efectividad es muy alta y además su coste es bajo (buena relación coste-efectividad). La sociedad científica la considera un buen método de cribado para enfermedad celíaca. Ahora en nuestra campaña su coste es de 18€.

En caso de que el resultado sea positivo se debe derivar al médico o especialista (digestivo) porque se necesitarán otras pruebas para confirmar la enfermedad celíaca. Esta prueba se recomienda en aquellas personas, niños o adultos, con algún síntoma o signo característicos de la enfermedad celíaca cuando no se sepa o tenga claro el porqué de esos síntomas, y lleven bastante tiempo con ellos. Siempre se realiza cuando la persona tiene incluido el gluten en su dieta.

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Nunca se retirará el gluten antes de que el médico lo indique.

Cuando el resultado es negativo no siempre debemos excluir la enfermedad celíaca, especialmente en adultos. Si la sospecha es elevada (por una sintomatología típica de enfermedad celíaca) también habrá que ir al médico.

En los grupos de riesgo, aún siendo asíntomático y si no tenemos un test genético con resultado negativo, también conviene que nos repitamos a los años la prueba de los anticuerpos (aunque la última realizada haya dado negativo).

También esta prueba es muy útil para celíacos diagnosticados, les sirve para valorar si una persona celíaca lleva bien su dieta, exenta totalmente de gluten. Una vez diagnosticado un celíaco e instaurado el tratamiento, que es la dieta sin gluten, si esta se lleva correctamente a los 6 u 8 meses desaparecen esos anticuerpos.

2- Estudio o test genético HLA DQ2/DQ8. El estudio genético tiene un valor muy importante para personas sin síntomas pertenecientes a alguno de los grupos de riesgo nombrados (familiares de primer grado o cuando se presenten alguna de las enfermedades -antes señaladas- asociadas a la enfermedad celíaca).

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Esta prueba es determinante para excluir la enfermedad si el resultado es negativo: Cuando el resultado del test genético es negativo, en un 99% podemos estar seguros de que no desarrollaremos nunca la celiaquía. Podremos tener muchos síntomas  pero no se deberán a esta enfermedad.

Ahora durante los días de la campaña su coste en nuestra farmacia y las de Sanifarma será 75 €, muy por debajo de su coste habitual.

¿Y si nos da positivo este test?

El 30-40% de la población es portadora de HLADQ2 y  y puede dar positivo en este test y en la mayoría de estos casos no se desarrolla la enfermedad. Dentro de los  grupos de riesgo o no en los casos que el test genético ha dado positivo sería conveniente realizar la prueba de anticuerpos (IgA) cada 2-3 años con el objetivo de un diagnóstico precoz ya que pueden desarrollar la enfermedad en el futuro.


Tratamiento de la enfermedad celíaca.

El único tratamiento eficaz es mantener una dieta sin gluten durante toda la vida. Cada vez existen más productos y menús así como alternativas para las dietas sin gluten. Sin embargo queda mucho camino por recorrer para que se facilite mucho más a las personas celíacas el acceso a estos productos también en cuestión de precios.

La dieta sin gluten la constituyen todos los alimentos naturales como carnes, huevos, leche de vaca y derivados, también pescado, legumbres, frutas, verduras, hortalizas y cereales sin gluten como el maíz o el arroz. Quedan excluidos de esa dieta el trigo, la cebada, el centeno y la avena, así como todos sus derivados, incluidos los almidones. Y muy importante sobre todo es el comprobar los alimentos, las distintas marcas pueden contener pequeñas trazas de gluten o también si en la elaboración de los productos o platos se han utilizado aceites que han estado en contacto con alimentos que contienen gluten.

Existen otros dos términos relacionados con el gluten:

  • La alergia al gluten: existen diferentes reacciones alérgicas según el modo de contacto con el gluten (alimentaria, respiratoria o una urticaria de contacto). En estos casos existen pruebas cutáneas para detectar la IgE, la inmunoglobulina que participa en estas reacciones alérgicas.
  • Sensibilidad al gluten: no existe un criterio claro, pero se presenta una sintomatología apreciable, inducida por el gluten.
    En estos casos después de descartar la enfermedad celíaca y la alergia al gluten, como no existen pruebas diagnósticas que nos determinen esta sensibilidad al gluten, lo que se hace es una prueba de provocación, (ideal si es a doble ciego) y consiste en ver si existe mejora o desaparición de síntomas con la retirada del gluten de la dieta, (se prueba mínimo durante 4-6 semanas) y se comprueba  si reaparecen los síntomas cuando se reintroduce el gluten en la dieta. Todo esto debe hacerse sin que la persona y el médico que lleve el caso sepan cuando es la dieta con gluten o sin gluten.

Es muy importante identificar la enfermedad para evitar la evolución de los síntomas y los efectos de la misma. La persona celíaca y su familia pueden ponerse en contacto con las asociaciones de celíacos de cada comunidad para un buen asesoramiento y apoyo sobre el control de la enfermedad y seguimiento de su dieta.

En Navarra pueden acudir a la Asociación de Celíacos de Navarra que está en C/ Doctor Juaristi, 12 – Bajo, 31012. Pamplona.    Tfno: 948 134 559

¿Conocías la enfermedad celíaca?

¿Sabes si eres celíaco?

Ya sabes que durante la duración de la campaña (del 27 de mayo al 11 de junio) puedes acercarte a nuestra farmacia o a las que participan de Sanifarma para recibir información sobre la enfermedad celíaca y realizarte dos pruebas específicas para ayudar a su detección a un coste promocional muy especial.